Copacabana Palace – Que prédio é esse?

Inaugurado em 13 agosto de 1923, o icônico Hotel Copacabana Palace foi construído entre 1919 e 1923, por Octávio Guinle e Francisco Castro Silva. O pedido da construção do prédio de luxo foi feito pelo presidente Epitácio Pessoa (1919-1922), com o objetivo de hospedar um grande número de turistas na cidade do Rio de Janeiro, até então a capital do país. As visitas eram esperadas para a celebração da Exposição Internacional do Centenário da Independência do Brasil, que seria realizada na esplanada do Castelo, em 1922.

Localizado na Avenida Atlântica, em frente à praia de Copacabana, o projeto foi feito pelo arquiteto francês Joseph Gire, e suas grandes inspirações foram dois famosos hotéis da Riviera Francesa: o Negresco, em Nice, e o Carlton, em Cannes. 

Sua estrutura foi erguida pelo engenheiro César Melo e Cunha e seu glamour é garantido pelo mármore originário de Carrara, uma comuna italiana da Toscana, e pelos cristais que vieram da Boêmia, uma região histórica da Europa Central.

Piscina do Copacabana Palace
Fonte: Belmond

Ícone da hotelaria mundial, está localizado a 28 km do Aeroporto Internacional do Rio de Janeiro, possui mais de 12 mil m², e coberturas com vista para a praia, além de terraço privativo, banheiros em mármore, serviços de praia e de mordomo. Também conta com 239 apartamentos e suítes, uma belíssima piscina semiolímpica, fitness center, quadra de tênis, saunas, salão de beleza e o relaxante Copacabana Palace Spa. 

Além disso, também dispõe de 13 luxuosos salões para eventos com capacidade para 2 mil pessoas, como o épico Golden Room e o histórico Salão Nobre. Também é identificado como o  único hotel na América Latina com dois restaurantes com Estrela Michelin, uma das classificações mais importantes do universo da gastronomia: o restaurante pan-asiático MEE e o italiano Ristorante Hotel Cipriani. O hotel conta ainda com o clássico restaurante Pérgula, que traz o melhor da gastronomia brasileira e internacional.

Golden Room

Golden Room decorada para cerimônias
Fonte: Pinterest

Conhecida como a primeira casa de espetáculos da América Latina, o Golden Room foi inaugurado na década de 1930 e possui 540 m².

A glamurosa cúpula dourada que compõe a parte central do teto contém finíssimas folhas de ouro de 22 quilates. Ela recobre o espaço e dá elegância ao palco do salão, por onde já passaram estrelas como Ella Fitzgerald, Ray Charles, Ava Gardner, Dionne Warwick, Marlene Dietrich, Nat King Cole, Maurice Chevalier, Josephine Baker, entre muitos outros.

Salão Nobre

Salão Nobre durante uma confraternização
Fonte: iG

O salão de 358 m², com capacidade para 300 convidados, fica ao lado do Golden Room e já foi cenário de inúmeras recepções de casamentos e eventos corporativos. Nele, também já foi rodado o filme Copacabana (2001), pela diretora brasileira Carla Camurati. 

Famosos já passaram por lá

Com mais de 90 anos de história, o Copacabana Palace já foi frequentado por inúmeros famosos, desde membros da realeza britânica, como Princesa Diana e Príncipe Charles, até importantes ícones da história, como Nelson Mandela e Walt Disney. Nele também já estiveram presentes esportistas, como o jogador Heleno de Freitas; músicos como Madonna, Paul McCartney, Freddie Mercury, Édith Piaf e Mick Jagger; e estrelas do cinema, como Carmen Miranda, Robert de Niro, Orson Welles, Catherine Zeta-Jones e Brigitte Bardot.

Brigdet Bardot durante sua hospedagem no Copacabana Palace
Fonte: LadyHollywood

Em 1933, o hotel foi cenário de um marco cinematográfico, quando, pela primeira vez, Fred Astaire e Ginger Rogers dançaram juntos. O momento está eternizado no filme Flying down to Rio (1933). Em 1942, para a alegria das crianças, a precursora da natação feminina no Brasil, Maria Lenk, instalou a primeira escolinha de natação do país na piscina do Copa, como é carinhosamente conhecido.

Outra curiosidade interessante é que o escritor e apresentador Jô Soares morou durante um tempo com seus pais no primeiro andar do Anexo, que era uma espécie de apartamento, numa tentativa de criar uma rede de flats no hotel. A área preferida de Jô Soares era a piscina, onde adorava se divertir no trampolim. 

No Carnaval de 1970, numa tentativa de se livrar do vício das drogas, a cantora Janis Joplin veio ao Brasil e hospedou-se no Copacabana. Ela também era uma grande fã da piscina, onde passava a maior parte do tempo. Porém, diferentemente de outros hóspedes, gostava de nadar pelada, motivo pelo qual foi expulsa.

Janis Joplin durante sua passagem no Brasil, quando se hospedou no Copacabana Palace
Fonte: Uol

Em 1977, foi o cantor britânico Rod Stewart quem causou alvoroço no hotel. Grande fã de futebol, o músico convidou um menino que jogava bola na praia para jogar com ele e seus convidados. Porém, a partida de futebol aconteceu na suíte presidencial em que ele estava hospedado. Após os hóspedes reclamarem do barulho, o roqueiro foi expulso do hotel.

Estas são apenas algumas das histórias e curiosidades envolvendo famosos que já passaram pelo Copacabana Palace. Existem muitas outras, algumas nunca publicadas.

Reviravoltas

Durante sua construção, o Governo Federal concedeu incentivos fiscais e também uma licença para o funcionamento de um cassino dentro do hotel. Como a obra atrasou por causa da demora na importação dos materiais que seriam utilizados, o presidente Arthur Bernardes (1922-1926) tentou cassar  o cassino, mas perdeu na Justiça, e o prédio ficou ainda mais famoso. 

Restaurante Pérgula do Copacabana Palace
Fonte: Carioca No Mundo

Após a Segunda Guerra Mundial, o cassino foi transformado em uma casa de espetáculos, por meio de uma grande reforma coordenada pelo arquiteto Wladimir Alves de Sousa, logo após o presidente Eurico Gaspar Dutra (1946-1951) proibir os jogos de azar no Brasil.

Em 1985, cogitou-se que o Hotel fosse demolido. Mas logo o Copa tornou-se um patrimônio histórico, sendo tombado pelo Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional (IPHAN).

Sua modernização aconteceu em 1989, quando José Eduardo Guinle, filho do seu idealizador, vendeu o hotel ao grupo Orient-Express Hotels, que nesse processo respeitou as antigas instalações tradicionais e a clássica decoração de 1923, feita pelo francês Michel Jouannet.

O glamour de sempre, mas com um novo nome

Em 2014, por meio de uma decisão global, o hotel fez a transição para a marca Belmond, no mercado há mais de 30 anos, por meio de uma estratégia de “rebranding” do grupo Orient-Express. 

Vista da piscina do Copacabana Palace
Fonte: Carioca No Mundo

Com a tradicional e luxuosa arquitetura arraigada, a mudança trouxe uma nova identidade visual para a marca e também um novo nome: “Belmond Copacabana Palace”, remetendo ao termo “belo mundo”, de acordo com seus idealizadores.
Atualmente, o hotel carioca cinco estrelas disponibiliza reservas para o Carnaval no Rio, com direito a convites para o tradicional “Baile do Copa” e para o camarote Rio Experience na Marquês de Sapucaí. Há ainda reservas especiais para retiros no spa do hotel, pacotes para a família e passeios com itinerários que incluem as florestas tropicais de Iguaçu. Os pacotes variam de acordo com o tipo de suíte escolhida, os serviços e o tempo de hospedagem.

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